Zawsze gdy opisywaliśmy drukowane kończyny, były one tworzone jako protezy zastępujące utracone części ciała. Jednak istnieje sporo projektów, których celem jest zwiększenie zakresu funkcjonowania naszych kończyn lub zmysłów. Powszechnym błędem jest opinia, że człowiek posiada “jedynie” pięć zmysłów. Tak naprawdę jest ich dużo więcej, a co ciekawsze listę tę możemy sami powiększać. Nawet proste wprowadzenie pokrytego złotem magnesu pod skórę dłoni lub palca sprawia, że po pewnym czasie my i nasz mózg zaczynamy odczuwać pola magnetyczne oraz materiały ferromagnetyczne. 

Na podobnej zasadzie działa trzeci kciuk będący projektem naukowców z University College London. W doświadczeniu tym wykorzystano wydrukowany w 3D palec, którego zginanie było możliwe poprzez czujnik umieszczony na stopie. Celem projektu było badanie relacji ludzkiego ciała z kończynami prostetycznymi oraz sprawdzenie czy plastyczność mózgu pozwala, po stosunkowo krótkim treningu, na bezproblemowe wykorzystywanie nowych kończyn. 

W ramach badania 20 uczestników przeszło pięciodniowe szkolenie w zakresie używania kciuka podczas którego zachęcano ich do wykorzystywania go w codziennym życiu. Uczestnicy ci zostali porównani z dodatkową grupą kontrolną 10 uczestników, którzy nosili statyczną wersję kciuka podczas tego samego szkolenia. Jak wykazały wyniki badań, uczestnicy szybko nauczyli się podstaw obsługi kciuka i byli w stanie używać go, gdy byli rozproszeni, czy mieli zasłonięte oczy.

Artykuł autorów projektu: Science robotics

Źródło zdjęć: Daniclodedesign